The Photo Challenge #39 – Collage

If you ever find yourself in my hometown, Bologna (Italy), and you have a car you should definitely go visit Rocchetta Mattei. It’s a one hour trip, but it’s definitely worth it because, once you are there, you get to admire a castle so hypnotic and fantastic it seems to have just come out of who-knows-what fairytale.

Many different architectural styles, from different ages and from around the world, clash, combine and blend together like in a great collage.


And the surprises keep on coming as you continue your visit. Nothing in Rocchetta Mattei is what it seems: you think you’re seeing bricks, but you are actually looking at painted wood. You have the impression of seeing an inlaid wooden ceiling but it is actually papier-mâché. And so on.

I can’t do anything but highly recommend a visit, if you get the chance. For more pictures, you can click here.

San Gimignano, il borgo turrito

Nella vita le certezze sono poche, ma una di queste è che un weekend passato in Toscana non delude mai. Motivo per cui, a cinque mesi dalle ferie invernali e con quelle estive ancora ben al di là da arrivare, io e il mio ragazzo abbiamo deciso di regalarci proprio una due giorni di full immersion tra gli ameni paesaggi toscani, fermandoci a visitare San Gimignano, Volterra e Siena.

Dunque, prima tappa: San Gimignano, patrimonio dell’umanità dell’UNESCO dal 1990. Penso tu ormai abbia capito che i borghi medievali mi affascinano parecchio e San Gimignano è conservato tanto bene che, guardando gli edifici e le strade nel loro insieme, è estremamente facile immergersi in una atmosfera trecentesca. Passeggiando per le vie si prova una sensazione di calore e non si può fare a meno di continuare a voltarsi di qua e di là, per essere sicuri di riuscire a imprimere nella mente tutta la bellezza che si offre davanti agli occhi. Anche solo girovagare per il centro storico è un’esperienza e puoi permetterti di bighellonare quanto vuoi perché il borgo è tanto raccolto che una giornata è sufficiente per visitarlo.

Io, come sempre, ricerco avidamente i migliori punti panoramici. A San Gimignano ce ne sono diversi, dai quali si può ammirare sia il borgo che la meravigliosa campagna circostante. Quello che proprio non ti puoi perdere è Torre Grossa; delle oltre 70 case torri esistenti nel Medioevo, oggi ne rimangono 13 e, tra queste, Torre Grossa è ancora aperta al pubblico. Vale assolutamente la pena di scalarne i 54 metri di altezza in 218 gradini: la vista una volta arrivati in cima ripaga di tutta la fatica.

E dopo tanto girovagare, dopo i tanti gradini e le innumerevoli foto scattate, anche lo stomaco reclama la sua parte e, se come noi non hai tanto tempo, puoi saziarti con un bel panino. In Toscana hai l’imbarazzo della scelta quando si tratta di scegliere con quale salume farcire la tua pagnotta; noi abbiamo optato per una buona dose di porchetta. 😉

E con la pancia piena noi abbiamo lasciato San Gimignano per fermarci poi alla tappa successiva, Volterra, che però ci ha un po’ deluso.
A differenza di Siena, che invece abbiamo adorato, ma questa è un’altra storia…
e un altro post
. Stay tuned!

The Photo Challenge #37 – Wanderlust

I love travelling and discovering new places, customs and traditions. At times I really feel the urge to leave behind my routine, to pack a bag and just go wherever my heart takes me. Unfortunately (and at the same time, thank God) I have a full-time job and only a few days of vacation per year so I can’t really do what I want whenever I want. Still, I can dream of long exotic journeys while planning little trips and one day excursions.

Last Sunday, my boyfriend and I did one of those excursions. We visited Castell’Arquato, which is a magical and timeless medieval burg in Emilia-Romagna, Italy. And we are not going to stop; in fact, we’re going on a two day trip to Tuscany in about 3 weeks from now. But let’s not get ahead of ourselves. Here’s a picture of the fortress and the surroundings of Castell’Arquato.